Geschiedenis
Kawasaki was in de jaren 60 bekend geworden als een fabrikant van zeer snelle  en sportieve tweetact motoren.
Echter was zowel het ongecultiveerde gedrag als ook het geluidsniveau een van de redenen om een type motorfiets te gaan ontwikkelen dat de klant het allerbeste zou kunnen geven wat op dat moment beschikbaar was.In 1967, net voordat de mach III op de markt kwam begon onder de codenaam  New York Steak (NYS) de ontwikkeling van een machine die niet alleen de power zou moeten hebben die men van het merk Kawasaki gewend was, maar ook superieur zou zijn in de wijze waarop dit vermogen ontwikkelt werd.
Markt onderzoek toonde aan dat er belangstelling was voor een toermotor, die ook geschikt was voor sportief gebruik. Deze motor moest een overschot aan vermogen hebben en goed handelbaar zijn.. Verder wilde men ook rekening kunnen houden met de toekomstige emissie-eisen. Uiteraard moest de uitrusting van dit nieuwe model voldoen aan de hoogste standaard op dat moment.
De fabriek besloot een viertakt motor met 4 cilinders te ontwikkelen, met 2 bovenliggende nokkenassen met een inhoud van 750 cc. Een van de redenen van het gebruik van 2 bovenliggende nokkenassen was de mogelijkheid om op deze manier makkelijk een hoog vermogen te kunnen realiseren.
Begin 1968 werd een begin gemaakt met het ontwerp en bij Kawasaki keek men met groot optimisme uit naar de jaren zeventig.
In september 1968 wordt de droom van de Kawa technici wreed verstoord.   Honda komt op de markt met de CB750. Deze machine had eigenlijk alle noviteiten in zich die Kawasaki zich voorstelde bij hun in ontwikkeling zijnde model.
Nadat de medewerkers van het NYS project van de schrik waren bekomen, realiseerde men zich dat de komst van de CB750 ook in hun voordeel zou kunnen werken. Men kon de reacties van de markt in de praktijk volgen en bovendien kon men inspelen op de mogelijke onvervulde wensen van het publiek.
De CB750s waren in korte tijd overal op de weg te bewonderen en bovendien waren ook de Honda dealers in staat het onderhoud uit te voeren aan deze voor die tijd complexe machine
.
Kawasaki observeerde de ontwikkelingen en toen daadwerkelijk duidelijk was dat er een grote markt was voor de Big Fours, besloot men het NYS project met voortvarendheid een nieuw leven in te blazen. Besloten werd het originele concept te handhaven, maar Honda moest overtroffen worden.


De cilinderinhoud ging naar 900 cc en het vermogen zou beduidend hogr moeten zijn dan dat van de CB750. Begin 1970 kwamen de eerste modelschetsen  en er werden ook een aantal modellen ontwikkeld. Aan het eind van het jaar had Kawasaki een prototype gereed en in het voorjaar van 1971 kon men beginnen met de eerste testritten op het testcircuit van Yatabe.
De eerste testen verliepen niet zonder problemen; zo werkte de carterontluchting totaal niet en ook de zuigers konden het geweld niet aan.
Verder moesten er nog een groot aantal kleine modificaties verricht worden. Maar de prototypes toonden aan dat men op de goede weg was.
Een van de prototypes leverde 95 Pk en een topsnelheid van ruim 225 Km/u.
In het begin van 1972 gingen twee machines voor de roadtest naar Los Angeles,(Amerika was de grootste afzetmarkt). Hier werden de road testen uitgevoerd tot medio 1972. Nadat de resultaten van deze roadtesten verwerkt waren, werd in juni 1972 de gezamelijke motorpers uitgenodigd in Japan om hun kritiek en uiteraard optimisme uit te spreken over het nieuwe model. Op dat moment was men reeds gestart met de serieproductie.
In september 1972 vond de wereldpremiere van de Z1 plaats op de tentoonstelling in Keulen.
De serie productie was toen reeds gestart en Kawasaki maakte toen voorzichtig 1500 Z1s per maand.
De triomf van de Z1 begon en op alle volgende tentoonstellingen groeide de bewondering en het respect voor de Z1.
De Z1 in nederland
Het is 1972. Reeds lange tijd was er sprake van dat Kawasaki een super motorfiets zou presenteren die alles wat tot op dat moment aan gemotoriseerd tweewielergeweld in een klap zou degraderen tot minderwaardig speelgoed. Tijdens de ontwikkelingsperiode van +/- 5 jaar was er nauwelijks enige informatie naar buiten gedruppeld. Des te groter waren dan ook de verwachtingen van het motorminnende publiek toen eindelijk de eerste Kawasaki 4-cilinder in het openbaar te bewonderen was.
Na de wereldpremiere in Keulen kwam de Kawasaki Z1 op 16 en 17 september voor zijn introductie naar nederland.
Passend werd hiervoor het restaurant de La Course gekozen bij het circuit van Zandvoort.
In het verslag van een rij-indruk van een van de medewerkers van het weekblad MOTOR, worden een aantal van de eigenschappen van de Z1 opgesomd.
Ondermeer worden het geweldig soepele blok en de enorme acceleratie geroemd. Ook wordt het allround karakter van de Z1 geprezen, en het feit dat de motor geschikt is om op loodvrije benzine te rijden maakt ook de nodige tongen los.
Inmiddels is ook de prijs van de Z1 vastgesteld op fl 7698,-
.


Een enkeling heeft het genoegen mogen smaken om voor de jaarwisseling eigenaar te zijn van een Z1.
Hiermee is de introductie van de Z1 in nederland een feit en het begin van de zegetocht van een legendarische motorfiets kon beginnen.
Het superbike tijdperk was nu echt begonnen.
De text hieronder is gelijk aan die van de 73'er
De foto's zijn van de 74'er
Hier een foto van een gerestaureerde Z1A uit 1974.
De andere zijde van de motorfiets.
Z1 A 1974
© 2014  TZS
In het begin van 1972 gingen twee machines voor de roadtest naar Los Angeles,(Amerika was de grootste afzetmarkt). Hier werden de road testen uitgevoerd tot medio 1972. Nadat de resultaten van deze roadtesten verwerkt waren, werd in juni 1972 de gezamelijke motorpers uitgenodigd in Japan om hun kritiek en uiteraard optimisme uit te spreken over het nieuwe model. Op dat moment was men reeds gestart met de serieproductie.
In september 1972 vond de wereldpremiere van de Z1 plaats op de tentoonstelling in Keulen.
De serie productie was toen reeds gestart en Kawasaki maakte toen voorzichtig 1500 Z1s per maand.
De triomf van de Z1 begon en op alle volgende tentoonstellingen groeide de bewondering en het respect voor de Z1.
Hier een foto van een gerestaureerde Z1A uit 1974.